Verre et poussière. L’hygiène photographique à l’ère industrielle

Translated title of the contribution: Grit and Glass: Photographic Hygiene in an Era of Industry

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

This essay takes Man Ray’s Elevage de poussière (1920) as the departure point for an investigation into the history of dust as a photographic problem. Approaching Man Ray’s picture above all as a study of dust on glass, it considers how photographers grappled with dust in representational, material, and environmental terms. For even as advances in photomicrography brought dust into view with unprecedented detail, the photographic plate also rendered it perceptible in more vexing ways. The accumulation of dust on glass represented one of the most persistent challenges facing photographers, leading to the development rigorous routines of photographic hygiene, aligning the practice of photography with an emergent discourse of modernist hygiene. As I argue, photography contributed to this discourse not only as a means of representation, but as a hygienic practice in its own right, prompting us to reconsider the place of photography—and photographic hygiene—within a larger ecology of industrial extraction, production, and waste.

Cet article prend l’Élevage de poussière (1920) de Man Ray comme point de départ d’une étude sur l’histoire de la poussière considérée comme un problème photographique. En envisageant la photographie de Man Ray avant tout comme une étude d’un dépôt de poussière sur du verre, l’article examine la manière dont les photographes ont composé avec la poussière sur le plan de la représentation, de la matérialité et de l’environnement. Car si le développement de la photomicrographie a permis d’observer les poussières avec un niveau de détail inédit, la plaque photographique les a rendues perceptibles de diverses manières autrement gênantes. L’accumulation de poussière sur le verre a constitué l’un des défis les plus tenaces pour les photographes, ce qui a conduit au développement de procédures d’hygiène photographique rigoureuses, inscrivant la pratique photographique dans le discours porté par le courant du modernisme hygiéniste émergent. La photographie a contribué à ce discours non seulement en tant que moyen de représentation, mais aussi en tant que pratique hygiénique à part entière, nous incitant à reconsidérer la place de la photographie–et de l’hygiène photographique – dans une écologie plus large de l’extraction, de la production et des déchets industriels.
Translated title of the contributionGrit and Glass: Photographic Hygiene in an Era of Industry
Original languageFrench
Pages (from-to)52-65
JournalTransbordeur
StatePublished - 2024

Keywords

  • photography
  • air pollution
  • ecology
  • dust
  • modernism
  • hygiene

Fingerprint

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